Assignment# 2 – Reaction Paper


Students are required to review at least two resources that explain
the current US legal system. Students will then submit to the
professor (via email) a three page outline of the US legal system,
utilizing and noting the resources consulted.

Assignment 2#

After you have completed your reading of Pathways to Self-Empowerment,
prepare a reaction paper of approximately 500-1000 words for your
student journal.

Unit 1
Pathways to Self-Empowerment
Anthony J. Colella, Ph.D.
Change is a vital part of all our lives and life itself is a continual
process of decision making. In our daily lives, we are faced with
numerous options and choices; however, some individuals are not fully
aware of the vast array of choices which are always available to them.
The reason some may believe that their choices are limited is because
they are seeking solutions outside themselves, rather than turning
inward, where new pathways may be found. Consequently, one must change
one’s thinking about the nature of change itself. Individuals who are
self-empowered have come to the realization that the choice to change
their lives rests within themselves and that this option to change is
not controlled by others, but rather by themselves. Taking
responsibility for one’s life is a process of accepting the wide
variety of options which are open and then acting upon these choices,
fully accepting responsibility for the changes which occur. Therefore,
to change one’s life, one must turn inward to locate the source of
power and strength which is part of our being. So often we hear or
read of individuals or institutions attempting to change the behavior
of others and of individuals who sincerely believe that this power to
create change rests outside themselves and is controlled by others.
By holding this belief, a person becomes the passive recipient of
changes imposed by others and in doing so, fails to recognize the
power they hold internally. Consequently, a person may be all to
willing to blame others for his/her unhappiness. But happiness is a
choice. It is one that we are capable of freely choosing if we are
willing to examine our belief systems and understand the part we play
in changing our lives. In the process of making personal and positive
life changes, we also have an impact upon our families, our
communities and in the broadest sense, the world. I believe that
Gandhi, a man who truly understood change, best described this belief
when he advised his followers to “be” what is was they espoused. Thus,
if you want a caring community, “be” a caring person. If you wish to
find a loving and caring partner, “be” a caring and loving person. If
you wish to find peace, “be” a peaceful person. The message here is
simple – recognize the fact that power to affect change, be it peace
for the world, or happiness and contentment for yourself, rests
Current literature in the area of futurism and organizational behavior
reveals that we are experiencing significant global changes. These
changes are reflected in all levels of society. A loss of confidence
in government, public and private educational institutions, health
care delivery systems, religious institutions, all levels of business,
and in social agencies is apparent. Traditional values concerning
gender issues and the role of the family in society are also being
challenged. Thus, we live in world of constant change – one that is in
a never ending state of flux. This world condition, as we have the
choice to view it, may be interpreted as something which is
“happening” to us, implying it is beyond our power to control or
change. However, an alternative view is to see life’s conditions as a
reflection of man’s unwillingness to accept responsibility for his/her
internal power to effectuate change. Again, I am not referring to
change imposed externally, but rather to the power held by a single
individual to make a positive change, and in turn, to change the
Consequently, an individual’s ability to assume a proactive posture to
change versus a reactive position is crucial. Examining one’s thinking
is of great importance since this process will enable a person to
create new systems, rather than just resisting, coping, managing and
struggling with life changes.
The purpose of this tape is to provide a framework to examine your
thinking and its relationship to the change process. This framework is
called the Quality Thinking System and it represents five basic
principles inherent in all change. All of life is a decision making
process, meaning that your options are only limited by the range of
your belief system. By understanding the principles of the Quality
Thinking System, you will understand how your attitudes and beliefs
affect your life. In this process of changing your thinking also rests
the power to change and transform your life, empowering you to
identify and achieve your personal and professional goals. It is
important for you to begin to examine those beliefs which have been
programmed into the conscious and subconscious mind. All decisions and
directed activities take place within the conscious mind. However, the
conscious mind is controlled by the subconscious mind. It is necessary
to understand the power of the subconscious mind in order to more
fully understand yourself since the subconscious represents the seat
of all emotions and imagination. It is the conscious mind which
thinks, analyzes, reasons, decides and judges. However, your
subconscious mind serves as the memory source of all that was learned
and experienced and controls and manages all activities which have
been reduced to habit. Most importantly, it is your subconscious mind
which serves as the energy source within your body. By this it is
meant that all conscious activities are directed toward a purpose and
the root of this activity may be found in the subconscious mind. Thus,
your energy, be it positive or negative, is a result of the beliefs
you hold to be true. An effective and highly efficient process for
changing the life scripts contained in the subconscious mind is called
creative visualization. It is through this process of creative
visualization that the Quality Thinking System may be implemented to
accomplish your goals. Consequently, your role in this change process
is to examine those scripts and determine the extent to which the
beliefs upon which they are based hold any value for you today.
The process of creative visualization is recognized as a mind
expanding technique and powerful tool for effectuating behavioral
changes. Current research in the fields of medicine, psychology and
education reveals the successful use of creative visualization for
assisting individuals in modifying behavior and making significant
life changes. In the field of medicine, creative visualization is used
to minimize the application of anesthesia and medicine, to assist the
patient in managing pain, to control blood pressure, and to alter the
operation of other body processes to enhance healing. Research studies
in the field of psychology discuss the use of creative visualization
through self-hypnosis for managing stress, eliminating phobias,
raising self-esteem, exploring past experiences, eliminating smoking,
and achieving goal weight. In addition, the process of creative
visualization is commonly taught in the field of education as a means
of facilitating personal growth and development and enhancing learning
Before we begin a discussion of the principles of the Quality Thinking
System, it may be helpful to summarize the major points presented thus
First, change is a vital part of life and all of life is a continuous
decision making process, whereby options and choices are available for
our selection. The extent to which we are aware of our choices is
determined by the degree to which we have empowered ourselves.
Second, we are experiencing change on all levels of our existence from
personal to global. The extent to which we can positively deal with
these life changes is directly related to our own belief systems.
Furthermore, if we assume a proactive position in life, rather than
reactive, we are accepting responsibility rather than offering blame
for our life condition.
Third, an understanding of the operations of the conscious and
subconscious mind will lead to a deeper understanding of the power of
the subconscious mind in governing all thoughts and behaviors. Simply
stated, change your thinking, and you will change your life.
Fourth, the process of changing your thinking will involve an
application of the five principles of the Quality Thinking System that
will now be presented.
Principle #1 – Thoughts are influenced by one’s belief system.
A belief system refers to the collective opinions we hold to be true
about the world around us. All individuals hold specific beliefs about
the nature of reality, some being more aware of these beliefs than
others. More specifically, the beliefs we have acquired from any
institutions, be it religious, government or social, have had a strong
impact upon our thoughts. A person holding a strong belief in an
afterlife may be able to trace the root of that belief to early
religious and family education. Beliefs concerning the centralization
or decentralization of power of the federal government, the definition
of family in society, or the roles of men and women have their
origins, in most situations, in early family or institutional values.
Having been exposed to these beliefs at an early age through verbal
and written stimuli, many individuals have accepted, without
questioning, the supposed “truth” of these beliefs. Consequently, our
thoughts about the world are influenced by our belief system. A short
time ago in one of my university classes, I listened as two graduate
students discussed their beliefs concerning the definition of
leadership and the concept of shared decision making. They strongly
disagreed with the other regarding the belief that institutions have a
moral responsibility to improve society and to empower their
employees. In pursuing these conflicting beliefs with the students, it
became obvious that each person’s thoughts were clearly influenced by
their belief systems. One argued that the resources of the world are
be shared by all and that institutions have a moral responsibility to
help their employees to develop and mature to their fullest potential.
The other argued that the resources belong to those who are the most
fit to hold and manage them, thus controlling their distribution and
the growth of others in the process. How then does one clearly know if
his or her belief is a limiting one? In seeking this answer, it is
also important to understand that many of the beliefs we have accepted
as “true” have their origins in early life experiences recorded in the
subconscious mind. Through introspection and meditation, it is
possible to identify those scripts contained within the subconscious
mind. It is at this critical point, that one realizes the power
contained within the mind to accept, reject or rewrite the message. In
the process of changing the tape, the belief system is altered and the
associated thoughts are changed. Clearly, the power to change rests
internally within the mind.
Principle #2: Thoughts about self manifest themselves as self-talk.
By self-talk, we are referring to the tape that is played in our minds
in which our thoughts about ourselves are made known to ourselves. An
individual with high self-esteem has a mental tape playing which is
very different than the tape of the individual with low esteem. When
confronted with a difficult or challenging situation, the individual
with high self-esteem is likely to hear the following message: “This
may be hard but I can do it. I’ve done other things as difficult as
this and I’ll just do my best.” On the other hand, an individual with
low self-esteem may hear the following mental tape playing: “I can’t
do it. I won’t do it because I know I’ll fail. Everybody will see how
inadequate I am. ”
Why do two individuals hear such entirely different mental tapes when
confronted with the same situation? The thoughts they hold about
themselves are the key to this issue and it is within the power of the
mind to alter and change these thoughts. This is accomplished through
an investigation of the individual’s limiting beliefs. Simply stated –
if one believes that he or she is not capable or competent or lovable,
then that person will develop a mental vocabulary and complete life
script to substantiate and validate the accuracy of the belief system;
however, if one believes that he or she is capable, competent and
lovable, the tape and script which follow are consistent with that
belief. Again, the underlying question appears to be: Where do these
limiting beliefs about self come from and is it possible to change
them? The limiting beliefs are contained on the scripts of the
subconscious mind which were programmed through a number of different
experiences. This type of programming may occur in the following five
First, through constant verbal repetition, a belief may become
programmed on to this mental tape within the subconscious mind.
Critical or judgmental statements consistently repeated to a child
have a very strong impact in that the negative message communicated is
eventually recorded in the subconscious mind. A child who was
repeatedly told that he or she is not capable or intelligent will
eventually accept that message as real and begin acting accordingly.
Conversely, a child who is told that he or she is capable, competent
and lovable will eventually internalize these messages. A four year
old with a charming smile looked me in the eye one day and told me
with the greatest sincerity that she could go across the monkey bars
without any help, “My mommy told me I can do anything I try to do.”
When asked to demonstrate, the child said “Oh, I can’t do it now, but
I will soon.” Obviously, her confidence in her future accomplishments
demonstrates the positive messages given by the child’s mother.
Secondly, an individual’s strong identification with a particular
cultural group may cause the person to accept the beliefs of the group
without any critical assessment. It is not uncommon for an individual
to accept the behaviors and social mores of a group without fully
evaluating the extent to which the beliefs communicated by the group
are meaningful for the individual. For example, stereotypical gender
roles are accepted through observation by children as the norm;
however, it is only in later life that a person identifies and accepts
or rejects the early message.
Thirdly, often beliefs become programmed within a person’s
subconscious mind when they accept the statements made by authority
figures. This is evidenced by the use and influence of sports figures
in selling commercial products. Other authority figures, such as
physicians have a tremendous impact upon an individual’s belief system
when either illness is diagnosed or health is guaranteed.
Fourth, limiting beliefs may also be programmed when, during a highly
intense emotional state, a person is told something and fails to
assess the accuracy of the statement because the critical and
analytical faculties of the conscious mind are suspended.
Inadvertently, a parent may say to a child who has just fallen off his
or her bike: “You never watch where you are going” or “Why aren’t you
more careful”. Think of the limiting beliefs these statements have the
potential to generate if accepted into the subconscious mind of the
Fifth, positive or negative self-talk is also generated by what the
individual observes and then integrates into what he or she believes
is true. A child may observe that all his classmates have completed
and returned to their teacher a math test. Being the only child in the
room to still be working, he or she may say ” I am not good in math.”
This self-talk, repeated over a period of time and not necessarily
grounded in reality, becomes programmed in the subconscious mind.
Principle #3: Positive self-talk, creates positive feelings and
When self talk is positive rather than negative it brings with it a
feeling and image which is self-affirming. I have a friend who is an
excellent golfer and always seems relaxed and confident on the golf
course. When asked what his self-talk sounds like, he responded as
follows: “I say to myself, I am calm and relaxed, and playing golf is
fun for me. I choose this leisure activity to enrich my life so I am
going out there to play my best.” He further explained that when he
gives himself this pep talk, he visualizes himself as doing just that.
Conversely, negative self talk leads to negative feelings and images.
A short time ago, I listened as a friend explained to me how
uncomfortable and self-conscious he felt about having to speak in
front of a large audience. When asked specifically to describe the
picture he held in his mind of himself speaking publicly, he stated
that he saw himself as stuttering, tense, weak, and noticing that
people were laughing at him. These negative images were converted into
negative self talk as he repeated to himself , “I will stutter and
become very tense”. I will appear weak and people will laugh at me”. I
suggested to him that these images can be reversed through a process
called mental rehearsal, in which he begins to substitute new and
positive images for the negative ones. Specifically, he was trained to
visualize himself relaxed, confident, and viewing the approval of his
Principle #4: Positive Images Create Positive Experiences
In working with many children and adult students in the area of
creative visualization, we realized the benefit and role of positive
images in creating the positive experiences desired. When positive
images and feelings are collectively and continuously visualized, they
will create a momentum for all future experiences. An adult student
having a great deal of difficulty with social relationships discovered
that he continuously imaged himself as being rejected. He saw himself
as an outsider whose interactions were rejected. Upon being introduced
to the creative visualization process through the Quality Thinking
System, he was able to create positive mental images of himself in
social situations. Specifically, he began to visualize himself
relaxed, smiling and extending his hand to others who responded in
kind. By consistently holding the new mental image and repeating
positive affirmations, he slowly began to change his life script in
his subconscious mind and began to enjoy an active social life.
Principle #5: As a result of one’s thoughts, one is responsible for
co-creating or inviting one’s experiences into one’s life.
This principle integrates the concepts contained in the previous four
principles. Simply stated, change your thinking, change your life.
Click the links below to move to a given point in the lecture:
Principle #1 – Thoughts are influenced by one’s belief system.
Principle #2: Thoughts about self manifest themselves as self-talk.
Principle #3: Positive self-talk, creates positive feelings and


In this article, Anthony J. Colella gives important tips on the pathway to self-empowerment. Reading through the article, I can picture my life in the tenets of the points raised.  Change is the only permanent thing in this world, but it is also the hardest. The reason why most people stay  stagnant in life is because they cannot accept change or are too fearful of exploring new frontiers because they of the uncertainty of what lies beyond their comfort.  Reading through this article, I feel like I am stuck in a job that I do not like just because I am too fearful of taking the adventure out of this job.